POEIRA CÓSMICA REVELA INSIGHTS SOBRE A FORMAÇÃO DO SISTEMA SOLAR

Partícula alienígena estudada com instrumentos sensíveis o suficiente para identificar átomos individuais



O estudo de um pequeno grão de poeira estelar - mais antigo que o nosso sistema solar - está lançando uma nova luz sobre como os sistemas planetários são formados.


A partícula extraterrestre do tamanho de um micróbio, que se originou de uma nova explosão há mais de 4,5 bilhões de anos, foi descoberta dentro de um meteorito coletado na Antártida pela NASA (National Aeronautics and Space Administration).


Juntamente com cientistas planetários da Universidade do Arizona (UA), o grão foi estudado no ano passado no nível atômico pela professora de Engenharia da Universidade de Toronto, Jane Howe, enquanto ela era uma cientista sênior da Hitachi High Technologies.


“Este grão é presolar. Originou-se antes da formação do sol. É incrível analisar essa anomalia ”, diz Howe.


Utilizando avançados íons e microscópios eletrônicos, Howe e os pesquisadores observaram o arranjo dos átomos de carbono e suas variantes, conhecidos como anomalias de isótopos de carbono, e descobriram que o grão de grafite pré -olar continha silicatos ricos em oxigênio - algo que eles não esperavam ver.


A observação dos pesquisadores fornece novos insights sobre as condições de uma estrela que está morrendo. Também contradiz a hipótese científica de que os dois tipos de material estelar, rico em oxigênio e carbono - que são blocos de construção pré-molares na formação de um sistema solar - não poderiam se formar na mesma explosão de nova, sob as mesmas condições.


A colaboração internacional, que inclui Howe, cientistas planetários, astrônomos e cientistas de materiais na UA, Washington University em St. Louis, Universidade Politécnica da Catalunha na Espanha e Hitachi High Technologies nos EUA e Japão, publicou suas descobertas hoje na Nature Astronomy.


“Às vezes, a pesquisa é sobre satisfazer sua curiosidade. Uma das maiores curiosidades é como o universo foi formado e como a vida começou ”, diz Howe. "E essa partícula esquisita nos mostrou algo que não sabíamos antes."


Howe, que ingressou na U of T Engineering em janeiro de 2019, está atualmente usando seu conhecimento em microscopia eletrônica para estudar materiais para promover a energia renovável e também planeja expandir seu trabalho para incluir pesquisas em ciência de materiais meteorológicos.


“Eu achei que este projeto de pesquisa foi realmente emocionante, e sou curioso por natureza. Na época, era apenas parte do meu trabalho, mas agora está começando a fazer parte do meu portfólio de pesquisa ”, diz Howe.



Howe espera ampliar sua colaboração com pesquisadores da UA. Além disso, ela iniciou recentemente uma colaboração com a professora universitária Kim Tait no Departamento de Ciências da Terra, que também é curadora sênior de mineralogia no Royal Ontario Museum para estudar sua coleção de meteoritos.


E, em setembro de 2023, quando a missão OSIRIS-Rex da NASA, dirigida pela UA, retorna à Terra após coletar amostras do asteróide rico em carbono, Bennu, Howe estará entre a equipe de pesquisadores canadenses para analisar suas amostras.


“Esse tipo de pesquisa faz parte de um debate muito maior sobre como a vida começou na Terra. Todos nós nos importamos com quem somos e de onde viemos ”, diz Howe. "Estou muito animado por fazer parte do avanço de nosso conhecimento sobre isso."

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