O antigo sistema de água descoberto em Marte sugere a existência de vida extraterrestre inteligente no passado

A descoberta de um antigo sistema de água em Marte pode ajudar a identificar as regiões de Marte que são mais promissoras para sinais de vida extraterrestre no passado.


Photo by NASA on Unsplash


Um antigo sistema de lagos foi identificado profundamente sob a superfície de Marte, em uma descoberta que os cientistas dizem que sugere a presença passada de vida.


Enquanto que, hoje, o planeta vermelho está mais seco e desolado, um corpo crescente de evidências mostra que ele era coberto por grandes massas de água acima e abaixo do solo.


Agora, usando informações recolhidas pela missão Mars Express da Agência Espacial Europeia, os cientistas localizaram um complexo de água subterrânea, anteriormente previsto apenas por modelos de computador.


Compreender quando e onde a água existiu em Marte é vital para os pesquisadores que procuram por vestígios de extraterrestres.


“Descobertas como essa são extremamente importantes; eles nos ajudam a identificar as regiões de Marte que são as mais promissoras para encontrar sinais de vidas passadas”, diz o cientista do projeto Mars Express, Dmitri Titov.


Somente no ano passado, uma equipa identificou um vasto lago de água líquida escondido debaixo do pólo sul do planeta, mas na maior parte do tempo, os dias húmidos de Marte terminaram.


"O início de Marte era um mundo aquático, mas quando o clima do planeta mudou, essa água recuou abaixo da superfície para formar poços e 'águas subterrâneas'", disse Francesco Salese, da Universidade de Utrecht, que liderou a nova pesquisa.


"Nós rastreamos essa água no nosso estudo, já que a sua escala e papel são uma questão de debate, e encontramos a primeira evidência geológica de um sistema de águas subterrâneas em Marte."


Usando dados de câmaras a bordo de suas naves em órbita do planeta, os cientistas conseguiram explorar 24 crateras que se estendiam a milhares de metros abaixo da superfície.


Eles encontraram características que só poderiam ter sido formadas pela água que flui através das crateras, indicando um sistema interligado de corpos de água que secou há muito tempo.


Os níveis de água indicados pelas formações subterrâneas também se encaixam na teoria de que Marte já foi coberto por um oceano entre 3 e 4 bilhões de anos atrás.


Além das formas das crateras, os cientistas também analisaram os minerais encontrados dentro deles, fornecendo pistas tentadoras sobre a história do planeta.


Argilas, carbonatos e silicatos revelados pelo seu estudo são todos os materiais conhecidos por estarem ligados ao surgimento da vida.


No próximo ano, juntamente com a agência espacial russa Roscosmos, a ESA pretende lançar seu ExoMars para explorar a superfície do planeta em busca de extraterrestres.


Batizada com o nome da pioneira em DNA Rosalind Franklin, a sonda chegará a Marte em 2021 e procurará sinais de vida com uma broca para extrair amostras de debaixo de sua crosta.

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