Antes de encontrarmos extraterrestres, os seres humanos precisam se descobrir

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Estamos sozinhos? Os seres humanos têm muitas perguntas sobre a vida alienígena. Mas esses seres, se existirem, provavelmente têm suas próprias perguntas sobre seres humanos, perguntas que podemos querer responder antes de encontrar qualquer vida além da Terra. Isso porque as respostas que chegarmos moldarão a forma como reagimos a qualquer descoberta de maneiras que tenham implicações profundas para nós e para a vida hipotética além da Terra, de acordo com Kathryn Denning, antropóloga da Universidade de York, no Canadá, que se concentra na exploração espacial e vida extraterrestres.  Algumas dessas questões, as mais antropocêntricas, já estão no ar, subjacentes às conversas sobre a busca pela vida. Mas outras questões se beneficiariam de uma mudança de mentalidade incomum no campo, disse Denning à Space.com. "Ainda estamos pensando [em uma deteção de vida extraterrestre] em termos de um problema intelectual sobre nós e nosso lugar no universo", disse ela. " [Nós] não pen…

Top 10 lugares para encontrar vida alienígena

Você se pergunta se estamos sozinhos no universo? Nós apresentamos 10 lugares lá fora, onde podemos procurar sinais de vida inteligente.


A corrida para encontrar vida inteligente, ou qualquer outra vida, além da Terra tem sido uma disputa acirrada por décadas. Mesmo que nenhuma evidência concreta de extraterrestres tenha sido confirmada, parece que toda sonda espacial já lançada e programada para lançamento tem uma "FIND LIFE" estampada em sua missão.

Isso não quer dizer que não temos nossas teorias para onde a vida pode estar escondida. Aqui, vamos dar uma olhada em alguns lugares que exploramos e outros que não exploramos.

Houve cerca de 22.000 descobertas documentadas de meteoritos na Terra e muitos foram encontrados para conter compostos orgânicos.

Em 1996, um grupo de cientistas anunciou ter visto fortes evidências de microfósseis em um meteorito marciano encontrado na Antártida, mostrando que a vida pode ter existido no Planeta Vermelho há 3,6 bilhões de anos. Após anos de intenso debate, a questão sobre se o meteorito marciano contém vida ou não permanece sem solução.

Se isso fosse verdade, também daria excelentes evidências para apoiar a teoria da "panspermia". Literalmente significando "sementes por toda parte", a panspermia é a idéia de que a vida veio do espaço sideral e os planetas trocaram a vida - "vida", neste caso significando bactérias, que podem estar dormentes e resistir a ambientes hostis. A vida poderia ter existido em outro planeta, talvez até um tão próximo quanto Marte, e então foi para a Terra em vez de se originar aqui.

A próxima fronteira, Marte há muito tempo é um alvo para os caçadores de vida extraterrestres, mas sua paisagem árida e árida desviou nossa atenção de encontrar pequenos marcianos verdes para encontrar formas de vida mais simples.

Mas há evidências de que o Planeta Vermelho teve um passado mais quente e úmido: leitos de rios secos, calotas polares, vulcões e minerais que se formam na presença de água foram encontrados. Em 2008, a Phoenix Mars Lander enviou de volta fotos de pedaços de gelo que encontrou depois de recolher punhados de terra, uma enorme descoberta na busca por água líquida - um ingrediente chave para a vida. Outro ingrediente importante para a vida foi encontrado no ano seguinte: cientistas da NASA detectaram metano na atmosfera marciana, indicando que o planeta ainda está vivo.

Embora nenhuma vida tenha sido confirmada em Marte, os cientistas estão esperançosos de que esteja apenas se escondendo. Os micróbios produtores de metano foram algumas das primeiras formas de vida na Terra, portanto, se o mesmo existe para o Planeta Vermelho, é provável que essas bactérias estejam bem abaixo da superfície.

Esta lua jupiteriana não está tentando dar vida ao ombro frio. Na verdade, pode ser um lar não apenas para microrganismos simples, mas também para uma vida complexa.

Os cientistas teorizaram durante anos que um oceano poderia estar escondido sob a superfície gelada de Europa, que até contém oxigênio. Depois de estudar a rapidez com que o gelo superficial de Europa foi reabastecido, o pesquisador da Universidade do Arizona Richard Greenberg estimou em 2009 que chega oxigênio suficiente ao oceano subterrâneo para sustentar 6,6 bilhões de libras de "microfauna" - organismos mais complexos.

Antes de ficarmos muito empolgados, é importante notar que nenhuma evidência definitiva foi encontrada para sustentar que o dito oceano existe mesmo sob o gelo.

Os cientistas da NASA haviam declarado Callisto como uma "lua morta e chata" até a descoberta de um possível oceano salgado sob sua superfície.

A sonda Galileo, da Nasa, sobrevoou a segunda maior lua de Júpiter em 1996 e 1997 e descobriu que o campo magnético de Callisto variava, indicando correntes. Em 2001, o Galileo detectou que um asteróide havia atingido a lua, formando a bacia de impacto do Valhalla. Normalmente, tal impacto causaria ondas de choque intensas a ondular através do corpo planetário, mas Galileu não conseguiu encontrar nenhuma evidência disso, levando os cientistas a teorizar que um oceano aquoso poderia ter suavizado o golpe.

De acordo com o tema de que a água pode ser igual à vida, os astrônomos acreditam que, se tal oceano existe em Calisto, é possível que a vida complexa também esteja presente.

Poderia esta lua gelada fornecer um ambiente acolhedor para a vida? Os cientistas estão dando uma olhada mais de perto nesta lua de Saturno e encontrando cada vez mais potenciais blocos de construção para uma vida muito básica, apesar da temperatura da superfície de -300 graus Fahrenheit de Titã.

Apesar de Titan não ter luz solar, a sonda Huygens da NASA detectou o que parecia ser metano líquido na superfície do mini planeta em 2005. Em maio de 2010, duas equipes de cientistas anunciaram que a sonda Cassini da NASA mostrou que Titã abriga uma festa química incomum com hidrogênio e acetileno.

Dado tudo isso, se a vida fosse encontrada em Titã, isso destruiria tudo o que entendemos sobre como a vida funciona. Isso significaria que a vida poderia existir sob um ambiente químico completamente diferente do que sabemos existir na Terra: uma segunda gênese.

Quando Cassini fez um sobrevôo através de um dos gêiseres de Enceladus vomitando gelo e gás em 2005, a sonda detectou carbono, hidrogênio, nitrogênio e oxigênio - todos os elementos-chave para apoiar organismos vivos. Além disso, a temperatura e a densidade das plumas podem indicar uma fonte mais quente e aquosa abaixo da superfície. Ainda assim, nenhuma vida foi confirmada. Ainda.

Formas de vida extremófilas encontradas nas fontes submarinas terrestres e no gelo do Ártico, onde a luz do sol não chega, dão aos cientistas a esperança de que micróbios semelhantes possam sobreviver em Enceladus.

Algumas estimativas mostram que a Via Láctea abriga cerca de 400 bilhões de estrelas e incontáveis exoplanetas, e isso é apenas dentro de nossa própria galáxia. Então, poderia haver bilhões de corpos cósmicos habitáveis por aí.

Um exoplaneta é um corpo planetário que fica fora do nosso sistema solar e orbita outra estrela que não é o nosso sol. Nós só estamos explorando esses mundos externos na última década (o primeiro, o HD 209458, foi descoberto em 1999), com dezenas de outros sendo descobertos a cada ano com muitos compostos orgânicos hospedeiros. O HD 209458b, por exemplo, foi encontrado com água, metano e dióxido de carbono em sua atmosfera, todos os principais ingredientes para a vida.

Ainda assim, é uma gota no balde e as possibilidades para outros corpos de apoio à vida são infinitas.

Lembra daqueles 400 bilhões de estrelas mencionadas no slide anterior? Um berçário estelar na Via Láctea foi recentemente investigado como uma mina de ouro em potencial para encontrar vida.

Em maio de 2010, o Observatório Espacial Herschel da Agência Espacial Européia anunciou que a Nebulosa de Órion, localizada a cerca de 1.500 anos-luz da Terra ao sul do cinturão de Órion, mostrava sinais de ter produtos químicos orgânicos capacitantes.

Olhando através dos dados coletados pelo telescópio, os astrônomos foram capazes de detectar um padrão de picos para várias moléculas de suporte de vida: água, monóxido de carbono, formaldeído, metanol, éter dimetílico, cianeto de hidrogênio, óxido de enxofre e dióxido de enxofre.

Em 2005, uma equipe internacional de astrônomos descobriu que estrelas gigantes vermelhas morrendo poderiam agir como um desfibrilador e trazer os planetas gelados de volta dos mortos. Esse renascimento também pode levar a novos criadouros para a vida, acreditam os cientistas.

Por que a Terra é tão boa em hospedar a vida? A resposta curta é a localização. Estamos em uma área imobiliária privilegiada com nossa estrela para manter nosso planeta habitável. Demasiado perto, e a água do nosso planeta evaporaria. Longe demais, e somos uma geladeira gelada.

Logo antes de uma estrela morrer, ela explode em sua fase gigante vermelha, rapidamente se expandindo em tamanho e brilho, espalhando a radiação solar em todo o planeta. Olá raio de luz! Se estes raios da estrela moribunda se lavassem sobre uma lua ou exoplaneta uma vez congelada, a camada gelada do corpo planetário se derreteria em líquido: preparando o cenário para a vida se formar em um oceano que flui.

O universo é um espaço inimaginavelmente vasto, cheio de planetas, estrelas, sistemas, nebulosas, gás, poeira - e é impossível para nós explorar tudo isso. Então talvez a vida exista como nós, apenas do outro lado do universo, onde não teremos a capacidade de encontrá-la.

Outro pensamento: Estamos colocando a busca pela vida em uma caixa que é muito limpa e arrumada? Deveríamos estar procurando a vida semelhante à da Terra?

Tudo o que sabemos sobre a vida é que ela deve ser feita de aminoácidos, DNA, e precisa de água para sobreviver. Mas o astrofísico Stephen Hawking teoriza que a vida poderia existir por aí que não podemos imaginar: a vida que não é baseada em carbono. Se for esse o caso, é possível que já tenhamos encontrado "vida" e perdido porque estávamos usando nossos óculos de "Terra"?

De qualquer forma, a busca para encontrar a vida além deste planeta continua. Se alienígenas forem encontrados, vamos esperar que sejam amigáveis.

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