Antes de encontrarmos extraterrestres, os seres humanos precisam se descobrir

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Estamos sozinhos? Os seres humanos têm muitas perguntas sobre a vida alienígena. Mas esses seres, se existirem, provavelmente têm suas próprias perguntas sobre seres humanos, perguntas que podemos querer responder antes de encontrar qualquer vida além da Terra. Isso porque as respostas que chegarmos moldarão a forma como reagimos a qualquer descoberta de maneiras que tenham implicações profundas para nós e para a vida hipotética além da Terra, de acordo com Kathryn Denning, antropóloga da Universidade de York, no Canadá, que se concentra na exploração espacial e vida extraterrestres.  Algumas dessas questões, as mais antropocêntricas, já estão no ar, subjacentes às conversas sobre a busca pela vida. Mas outras questões se beneficiariam de uma mudança de mentalidade incomum no campo, disse Denning à Space.com. "Ainda estamos pensando [em uma deteção de vida extraterrestre] em termos de um problema intelectual sobre nós e nosso lugar no universo", disse ela. " [Nós] não pen…

O que acontece depois se encontrarmos provas de alienígenas?

O governo tem um plano? Alguém?



Primeiro veio a sugestão de que uma "megaestrutura alienígena" havia sido observada em torno do KIC 8462852, a.k.a. Tabby’s Star. Meses depois, as pessoas estavam falando sobre um sinal visto por um telescópio russo que alguns pensavam ter sido transmitido do entorno de um primo estelar do sol. E não muito depois disso, a antena Cyclopean Arecibo em Porto Rico relatou sinais estranhos que pareciam vir da estrela anã Ross 128, a escassos 11 anos-luz de distância.

Essa cadência rápida de surpresas celestes pode fazer parecer que estamos à beira de provar a existência de extraterrestres. Mas só porque o ninho do corvo anuncia nuvens no horizonte, não significa que você esteja perto da terra.

Essas três alegações, que pretendem mostrar a existência de alienígenas, não são esperadas. Mas o que acontece se alguma reivindicação futura acontecer? Que preparações existem para lidar com a descoberta de um sinal de rádio ou de um raio laser que provaria, sem sombra de dúvida, que temos compeers cósmicos? O governo tem um plano? Alguém?

Muitas pessoas acham que existe um plano. Um segredo. Uma pesquisa recente indicou que 55 por cento da população acredita que a descoberta de extraterrestres seria reprimida - profunda para evitar o pânico generalizado. Apenas 19% acreditam que os federais confessariam a existência da E.T.

Tal encobrimento seria virtualmente impossível de ser feito. Não há política de sigilo e a verificação do sinal envolveria equipes de cientistas em todo o mundo. Mas deixando isso de lado, o fato de tantas pessoas acreditarem que está em andamento atesta uma desanimadora falta de confiança na ciência e na capacidade do público de lidar com as notícias.

Então, qual é a verdade sobre o que aconteceria se descobríssemos alienígenas inteligentes? Em 1989, quando um extinto programa da Nasa para pesquisa de inteligência extraterrestre estava ganhando força, os protocolos foram elaborados para definir as melhores práticas, caso a pesquisa fosse bem-sucedida. Estes foram posteriormente atualizados e aperfeiçoados pelo Comitê Permanente SETI da Academia Internacional de Astronáutica. (Clique aqui para ver os protocolos revisados.)

Na verdade, existem apenas três componentes importantes para esse texto de duas páginas. Primeiro, a detecção da vida alienígena deve ser cuidadosamente verificada por observações repetidas. Em segundo lugar, a descoberta deve ser divulgada. Em terceiro lugar, nenhuma resposta deve ser enviada sem consulta internacional.

Tudo isso soa tanto manso quanto são. Mas há uma suposição implícita aqui: a de que captar sinais de outro mundo será um momento de Hollywood. Presumimos que isso vai se comportar da maneira que acontece com frequência nos filmes: cientistas estuporosos, que se instalam por mais uma ou duas décadas de busca infrutífera, são repentinamente sacudidos por uma excitação de olhos arregalados quando um sinal acende seus equipamentos. Em seguida, eles gastam cerca de 10 minutos girando botões e gritando um com o outro, após o que, presumivelmente, chegam a uma gaveta da mesa e retiram os protocolos.

Na verdade, eles nunca dão o último passo nos filmes. E eles não fariam isso na vida real também. Nos muitos anos de esforços do SETI, houve inúmeros alarmes falsos, além dos três mencionados no início deste artigo. E o que acontece toda vez é que a mídia imediatamente começa a relatar a história. Há quase sempre um pouco de sensacionalismo e alguns fatos distorcidos, mas a notícia está aí muito antes de os pesquisadores terem conseguido verificar o sinal, conforme especificado pelos protocolos.

Essa é a verdade do assunto. Realmente é. Claro, falar em “protocolos” tem uma certa seriedade, mas isso só funcionaria para uma descoberta ao estilo de Hollywood.

Mas há uma questão mais profunda aqui - uma que é muito mais difícil de responder: qual seria o efeito a longo prazo de aprender que não estamos sozinhos? Nós abandonaríamos a religião? Nós pararíamos de travar uma guerra? Nós nos esconderíamos diante de uma possível agressão interestelar?

Diante de tais questões, os cientistas sociais tendem a procurar analogias históricas. Por exemplo, quais foram as conseqüências quando Colombo descobriu o continente americano (ou se você preferir, quando os Vikings ou os Ice Age asiáticos)? Um problema aqui é que a analogia não é muito apropriada. Essas pessoas não estavam fazendo exploração por si mesmas. Eles encontraram algo novo por acidente.

Uma analogia melhor pode ser a descoberta da Antártida ou a fonte do Nilo. Esses foram realmente esforços de exploração. Mas mesmo esses são maus guias de como devemos nos preparar para a descoberta de alienígenas inteligentes ou antecipar seus efeitos.

Os exploradores do século XIX não tinham protocolos além de escrever suas experiências. Além disso, as conseqüências finais de suas descobertas foram completamente incalculáveis. Você acha que Fabian von Bellingshausen, que viu o continente antártico pela primeira vez em 1820, poderia ter previsto que menos de 200 anos depois haveria uma base de pesquisa no Pólo Sul, ou que os navios de cruzeiro levariam turistas para essas latitudes abandonadas?

Há pouca certeza sobre quais seriam as conseqüências de encontrar alienígenas, mas existe isto: nós saberemos imediatamente algo muito importante. Saberemos que não somos únicos nem especiais. Mas se você perguntar qual será o legado de tal descoberta daqui a centenas ou milhares de anos, simplesmente não há como chegar a uma resposta útil ou precisa.

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